ImperatorTravel

Dubai, intre desert si turnurile care ating cerul. Episodul 5: Sharjah si Ajman – rudele sarace

Obiective turistice Emirate: Muzeul Civilizatiei Islamice Sharjah

Sa nu credeti ca toate celelalte emirate care formeaza Emiratele Arabe Unite sunt la fel de bogate si de ostentative ca Dubai sau Abu Dhabi. Celelalte emirate nu au petrol si nici spiritul mercantil al Dubaiului, dar se descurca, si ele, cumva. Sa nu credeti ca e o saracie lucie, dar proiectele faraonice si aurul in exces cam lipsesc. Mai fusesem la Sharjah care nu ma daduse cine stie ce pe spate, iar in Ajman nu am mai fost deloc, asa ca m-am gandit sa ma alatur grupului J’Info Tour care urma sa viziteze respectivele emirate (ma rog, capitalele lor).

Sharjah este la doi pasi de Dubai. De altfel, din varful turnului Khalifa, am putut vedea fara probleme blocurile de birouri de pe granita Sharjah – Dubai. De altfel, Sharjah incearca sa se dezvolte, parazitand falnicul Dubai, prezentandu-se ca un Dubai low cost. In Sharjah, costurile la chirii sunt mai mici, inclusiv la chiriile de birouri, asa ca multi locuitori cu mai putina dare de mana sau firme mai modeste din Dubai se relocheaza cativa kilometri mai incolo. Evident, am remarcat aceeasi dragoste pentru otel si sticla, asa ca intrarea in Sharjah este tapetata cu zeci de blocuri moderne, nu la fel de spectaculoase arhitectonic precum cele din Dubai, dar sugerand ideea unui Dubai discount.

De altfel, Sharjahul a lansat si prima companie aeriana low cost din Emirate, Air Arabia, o decizie care mi-a intarit ideea ca emirul de Sharjah nu este cu capul in nori, ci are un “nas” bun de afaceri. Evident, s-a prins ca nu poate sa se bata cu luxoasele Emirates (Dubai) si Etihad (Abu Dhabi), asa ca a imbratisat ideea de low cost. Air Arabia a fost lansata in 2003 si a reusit sa repuna Sharjahul pe harta aeronauticii mondiale (sa repuna, pentru ca aici aterizau primele curse Imperial Airways, actualul British Airways, in anii ’30). Air Arabia este un pod extrem de folositor intre Europa de Est (in special Istanbul, dar si diverse metropole din Ucraina sau Rusia) si India, Nepal sau Sri Lanka. Am zburat doi ani consecutiv, o data in Sri Lanka, o data in India de Sud, si sunt o companie foarte decenta!

In schimb, Sharjahul este cunoscut drept cel mai pur emirat. I se spune “emiratul uscat” pentru ca este singurul emirat unde bauturile alcoolice sunt interzise cu desavarsire. Are un sistem juridic extrem de sever (ca peste tot, codul de legi este Sharia) care aplica un numar mare de executii (in general, prin taierea capului) sau biciuiri. Prin Sharjah nu vei vedea prea multi pantaloni scurti sau fuste mini pentru ca risti niste bice. In plus, legea interzice ca un barbat si o femeie care nu sunt casatoriti sau rude sa fie singuri in spatii publice. Evident, interpretarea acestei legi este foarte laxa.

Ghidul nostru (tunisian de origine, de data asta) ne-a spus ca toate aceste legi au aparut ca urmare a faptului ca Sharjah a avut o criza a datoriilor care a fost rezolvata dupa ce sultanul Arabiei Saudite le-a platit. In schimb, mult prea wahabitul sultan a cerut Sharjahului sa introduca legi puritane de genul celor din Regatul celor Doua Moschei Sfinte si emirul s-a conformat. In plus, Sharjahul s-a confruntat cu crize de stabilitate, neintalnite in Dubai sau Abu Dhabi. De la independenta, au avut loc doua lovituri de palat, un seic a fost ucis (cel care a introdus in Sharjah in Emirate), iar printul mostenitor a murit, in 1999, in Anglia din cauza unei supradoze de droguri. Nu mi se pare prea islamic, dar, ma rog… Fa ce zice imamul, nu ce face imamul.

La inceput, am evitat Sharjahul, parcurgand suburbiile orasului pe autostrada in drum spre Ajman. Urma sa vizitam Sharjahul la intoarcere, asa ca am trecut prin niste cartiere mai mult sau mai putin sordide. Evident, pentru standardele Emiratelor, asta inseamna lux pentru cartierele sordide din Mumbai sau Karachi. Am remarcat insa multe universitati. Daca Dubaiul se da in barci cu proiecte care sa uimeasca lumea, Sharjahul s-a gandit sa iasa in fata prin cultura. Asa ca a investit in proiecte culturale si de educatie, exclusiv islamice (normal, se potriveste cu legislatia). Anii precedenti, Sharjahul a fost capitala culturala a lumii islamice, iar universitatea din Sharjah este cea mai mare din Emiratele Unite. Si nu este singura, mai sunt numeroase universitati peste tot prin emirat.

Ajungem in cea mai importanta piata a Sharjahului, cum alta decat Piata Coranului! O piata imensa, verde, verde, verde cu prea multa iarba, cu o statuie infatisand un Coran deschis in mijloc, in jurul careia se afla cladiri cum ar fi Palatul Emirului, Moscheea Emirului, Centrul Cultural si Biblioteca. Multa simbolistica as zice… Asa ca, in timp ce restul grupului s-a ascuns la umbra moscheii, am facut un tur in jurul pietei. Piata mi se pare mult prea mare fata de cladirile din jur, chiar si statuia Coranului nu este la fel de falnica dupa cum m-as fi asteptat, dar daca astia sunt dirhamii in Sharjah, construiesc si ei cat isi permit. Cand s-au intins prea mult au dat faliment. Si cred ca experienta asta l-a marcat pe seic, care nu s-a aventurat in proiecte prea megalomane in anii 2000.

Urmatorul stop, in urmatorul emirat, Ajman, cel mai mic emirat dintre cele sapte (ca suprafata). Nici el nu e prea departe de Sharjah (si nici de Dubai), asa ca in nici 20 de minute intram pe teritoriul emiratului… Aici au disparut blocurile inalte cam cu desavarsire (ma rog, mai sunt ici si colo, dar nu foarte mult), in schimb, din fuga autocarului, mi s-a parut un emirat relaxat. Am accelerat de-a lungul unei plaje lungi, lungi, foarte frumoase si cu facilitati (gen umbreluta, baruri) inexistente insa in Dubai. Ca si Sharjahul, Ajman a incercat sa atraga companii mai modeste din Dubai si a fost luat de valul investitiilor imobiliare. Ca si Dubaiul, este singurul emirat care permite ca strainii sa detina proprietati (doar in anumite zone insa) si proiecte destul de mari au fost anuntate si unele incepute prin 2005. Prabusirea Dubaiului si criza mondiala au oprit numeroase proiecte in 2008, inclusiv mult trambitatul aeroport international Ajman (ma rog, probabil ii trebuia si o companie aeriana), care nimeni nu stie cand va fi construit. Si daca va fi construit.

Ghidul ne spune ca Ajmanul incearca sa iasa in fata prin faptul ca permite ca strainii sa isi deschida si sa opereze companii in emirat fara obligativitatea unui sponsor local. Aceasta este o adevarata revolutie pentru ca o buna parte din bogatia Dubaiului s-a dezvoltat pe obligativitatea ca oricine dorea sa faca un business in Emirate sa aiba un sponsor sau actionar local… asa ca multi localnici castigau bani doar pentru ca sunt localnici si jucau rolul de sponsori pentru te miri cine stie ce SRL… evident, nu moca.

Oprim in fata vechiului fort al Ajmanului, probabil unde locuia emirul inainte de a se muta intr-un palat corespunzator. Din pacate, nu avem timp sa-l vizitam si stopul din Ajman nu e mai lung de cateva zeci de minute. Eu dau roata fortului-palat, fac niste poze si plecam. Probabil in afara de fort si plaja, micul Ajman nu prea are ce oferi turistului. In schimb, mi s-a parut un oras foarte linistit, calm, cladiri cu inaltimi decente, curatel, chiar OK. Pentru cei obositi de milioanele de masini din Dubai, Ajman ar putea fi o solutie.

Revenim cu autocarul in Sharjah. Vom vizita Muzeul Civilizatiei Islamice. Desi ajung a treia oara in Sharjah, e prima oara cand ajung sa-l vizitez, desi l-am avut permanent pe lista. Si, dupa cativa pasi, imi dau seama ce am pierdut. Si ce oportunitate il am sa-l vad. Intr-un cadru care combina modernismul cu traditionalul, am trecut in revista toate descoperirile lumii musulmane… de la astronomie la matematica, de la descoperirile geografice la medicina. Nu este uitata nici arta, de la minutioasa caligrafie cu litere arabe la marile minuni ale lumii musulmane: Taj Mahal, Moscheea Albastra, neuitand, desigur, marele complex de la Mecca. As fi stat mult si bine prin Muzeul Civilizatiei Islamice, dar timpul era limitat. Cum am scris, Sharjah nu mi s-a parut cine stie ce, dar acum, dupa ce am vizitat acest muzeu, pentru cei carora le plac muzeele si va aflati prin zona, Sharjahul este de neratat. Nimic din ce poti gasi in Dubai nu se compara cu Sharjahul din punct de vedere muzeal.

Urmatorul stop, in zona traditionala a Sharjahului. Un bazar cam plicticos si fara nimic de soi si un cartier cam anodin si mediocru a fost reconstruit in centrul Sharjahului la doi pasi de piata centrala. Nu foarte departe se afla si un fort care ar fi putut fi interesant daca nu era inconjurat de niste blocuri de locuinte urate, pe care l-am vazut in 2007 si in 2009, dar care acum era in plina restaurare. Nicio paguba! M-am plimbat putin pe aleile din zona “heritage”, am pozat cele cateva badgiruri care rasar de dupa ziduri si am aruncat o privire prin Muzeul Caligrafiei, probabil, unicul obiectiv interesant din zona, dar foarte mic.

Si, inainte sa plecam, nu puteam sa nu ne oprim la Marele Bazar, o constructie moderna care doreste sa replice imaginea unui bazar traditional, dar, evident, la standardele actuale ale Emiratelor. Fara sa aiba pompa si trufia marilor malluri din Dubai, Bazarul din Sharjah imi sugereaza mai repede un mall decat un bazar, desi majoritatea produselor sunt traditionale – aur, covoare persane aduse de peste Golful Persic, suvenire de tot soiul, haine traditionale. Am mancat o inghetata, am baut o limonada si m-am invartit prin magazinele de covoare. Spre deosebire de Dubai, am vazut chiar niste creatii frumoase si autentice, dar, sincer, nu am nevoie de niciun covor… Asa ca am ramas doar cu o conversatie despre criza economica si un ceai tare de menta.

Si cu asta basta. Era trecut de pranz si turul standard de Sharjah + Ajman se termina. Nu mi-a parut rau ca am participat la excursie, desi mai fusesem in Sharjah si, cum am spus, nu ma impresionase in niciun fel. In schimb, am descoperit Muzeul Civilizatiei Islamice, care chiar merita (probabil, singurul lucru care merita vazut in Sharjah), iar atmosfera din Ajman chiar mi-a placut, desi, din pacate, nu am stat prea mult. Din pacate, nu este foarte usor sa mergi pe cont propriu in Ajman si Sharjah. Vei gasi autobuze inter-city, dar nu sunt prea dese si, in plus, te lasa si departe rau de orice loc de interes, iar mai departe trebuie sa te descurci cu taxiuri pentru ca transportul local este destul de limitat. Mi-aduc aminte, in 2007, am luat un taxi din Dubai in Sharjah pentru ca, daca stateam dupa transportul in comun, apoi tot trebuia sa iau taxiuri… e complicat sa faci day tripuri din Dubai. Optiunea cealalta, mult mai fezabila, este sa inchiriezi o masina, dar in 2007 imi trebuia obligatoriu un carnet de conducere international. Intre timp, am intrat in UE, sper sa nu mai fie nevoie!

I-am spus soferului sa ma lase la the Mall of the Emirates. Acesta a fost primul mega-mall din Dubai (Dubai Mall a fost construit cativa ani mai tarziu) si adaposteste una dintre cele mai stranii extravagante ale Emiratului – o partie de schi! De altfel, cum te apropii de Mall of the Emirates, de departe, ai senzatia ca o teava ciudata, imensa iese din el. Intr-adevar, este celebra partie de schi. Din cate am auzit, intre timp si Singapore, un alt stat in care niciodata nu scade temperatura sub 20, hai 15 grade, si-a tras partie de schi indoor, dar primii sunt cei din Emirate. Sa le recunoastem intaietatea.

Odata ajuns in mall, lihnit fiind, am trecut printr-un food court pentru a ciuguli ceva chinezesc si apoi m-am dus sa inspectez Ski Dubai. In primul rand, accesul. Costa 130 de dirhami pentru a experimenta zapada si viata la -3 grade pentru doua ore. In banii astia, primesti cizme si geaca foarte calduroasa, daca vrei si manusi, platesti mai multl. In banii astia nu intra si datul pe schiuri pentru care platesti ceva mai mult… te bulgaresti, te dai pe niste saniute si te invarti prin aceasta zona de iarna cu o suprafata cat trei terenuri de fotbal.

O parte din Ski Dubai se vede din mall, dar pentru cea mai buna panorama (exceptand-o pe cea din interior), trebuie sa intri intr-unul din restaurantele de la capatul pistei. Am ales un libanez pentru ca aveam pofta de humus si labneh! In timp ce mancam insa, destul de multi occidentali au intrat, hodoronc-tronc, sa arunce o privire sau sa fotografieze, fara sa comande nici macar o Cola. Chelnerii chicoteau, dar nu spuneau nimic!

In schimb, am avut timp sa observ Ski Dubai mai bine… ca orice partie de schi, si partia indoor de la Dubai beneficiaza de ski lifturi, exista nu mai putin de cinci partii de diverse dificultati, cea mai lunga avand 400 de metri. Erau destui musterii prin cum sa-i zic… parcul de distractii hibernal. Multi erau gura-casca ce de abia se tineau pe picioare, evident, experimentand pentru prima oara zapada, dar mai erau si altii, in general europeni sau americani, care chiar schiau! Mi-aduc aminte, asta-iarna eram in Chiang Rai, in nordul Thailandei, si la un moment dat, in puterea noptii, am auzit tot soiul de chiraieli si urlete de bucurie pe afara. In mod cert, nu erau suporteri de fotbal, iar a doua zi am intrebat la receptie care era cauza bucuriei. “Sunt turisti thailandezi” a dat din mana, cu lehamite, patroana. “Vin aici in ianuarie sau februarie sa experimenteze frigul.” Frigul??? Pai, noaptea, nu scadea sub 15 grade. Pai, asta e frig pentru Thailanda si multi vin de la campie si bantuie noaptea pe strazi, incotosmanati uneori cu manusi si caciuli, sa vada cum e viata la 15 grade! Cam asa si prin Emirate :).

Nu am mai stat prea mult seara… Oboseala ma prinsese. M-am mai urcat pe hotel, la piscina, si m-am dus sa ma culc devreme. A doua zi plecam intr-o excursie de o zi spre Abu Dhabi, capitala Emiratelor Arabe Unite si a marelui producator de petrol din federatie, un oras despre care auzisem numai lucruri bune. Eram in mod cert mult mai incantat decat cu o seara inainte, cand ma gandeam la tura de la Sharjah si Ajman. Ma asteptam la o zi excelenta in Abu Dhabi!

In aceasta excursie am fost invitat de agentia de turism J’Info Tours, care m-a atasat unui grup turistic de Dubai. In Dubai am participat la excursiile optionale oferite de J’Info, dar am descoperit Dubaiul si pe cont propriu. Ca de obicei, si bune, si rele, parerile imi apartin.

Imagini Sharjah, Ajman si Mall of the Emirates

 

Obiective turistice Sharjah: Statuie Coran

Statuia Coranului din Sharjah

Obiective turistice Sharjah: Palatul Culturii

Palatul Culturii, pe unul din laturile mult prea imensei piete

Plaja in Emirate: Plaja Ajman

Surprinzatoarea plaja din Ajman !

Fort Ajman

Probabil, unicul obiectiv turistic din Ajman – Fortul

Turnuri traditionale: Badgir la Ajman

Badgirul si minaretul – turnurile traditionale ale Golfului Persic (intre timp, au aparut Burj Khalifa si altele :))

Obiective turistice Sharjah: Muzeul Civilizatiei Islamice

Muzeul Civilizatiei Islamice din Sharjah – absolut superb

Obiective turistice Sharjah: Muzeul Civilizatiei Islamice

Culoarele muzeului

Muzeul Sharjah: Tesatura ce se pune peste piatra din Mecca

Piata Kaaba din Mecca este acoperita de tesaturi scrise cu fir de aur… iata unul cedat de Arabia Saudita Sharjahului

Obiective turistice Sharjah:sabii islamice

Sabii islamice – razboiul la rang de arta

Caligrafie araba

O mostra de caligrafie araba – evident, Coranul

Obiective turistice Sharjah: Bazar Sharjah

Bazarul “traditional” din Sharjah

Obiective turistice Sharjah: zona traditionala araba

Zona “heritage” a Sharjahului

Obiective turistice Sharjah: zona traditionala
Obiective turistice Sharjah: Marele bazar nou

Noul mega-bazar din Sharjah

Marele bazar din Sharjah - interior

Interiorul

Magazin bijuterii aur Sharjah

Evident, nu se putea sa nu fie magazine cu aur :)

Cladiri moderne Sharjah

Si in Sharjah se construieste mult

Shopping Dubai: Mall of the Emirates

Mall of the Emirates (chestia aia de metal ca o tava prea mare e partia de schi pe dinafara :))

Obiective turistice Dubai: Mall of the Emirates

Mall of the Emirates

Obiective turistice Dubai: Ski Dubai in Mall of the Emirates

Intrarea la Ski Dubai

Haine de iarna in Dubai

Vestiarul de unde iti iei geci si bocanci (sau clapari :))

Ski Dubai - om de zapada

Iarna in Dubai are de toate, inclusiv oameni de zapada :)

 Partia de schi din Dubai

Iata Ski Dubai in toata splendoarea !

Teleschi pe partia de schi din Dubai

Cu de toate, teleferic, partii

Cazare Dubai: Piscina hotel Golden Tulip Dubai

Dupa atata iarna, pica bine o piscina pe acoperisul hotelului :)

Despre autorul acestui blog: Imperator

Hobby-ul meu este călătoritul… Și deja am ajuns în 97 de țări. Aici, pe blog, depăn amintiri, povești, dar și dau sfaturi celor doritori să cunoască lumea… Doar întreabă !

6 comentarii:

  • răspunde Dana ,

    Ma mir ca ghidul nu v-a dus in zona Al Qasba – e nou construita, e curata, moderna, dar in stil ‘vechi’ – la the Eye of the Emirates,’a 60-meter-high observatory wheel that is the tallest of its kind in the Middle East, Africa and West & Central Asia’.
    Sharjahul se mandreste foarte tare cu cele 16 muzee – unele sunt muzee, altele nu, dar toate bine organizate, http://www.sharjahmuseums.ae/
    Oricum, interesanta vizita in Sharjah si Ajman! Ajman a ajuns pe lista de vizitat dupa ce am citit cele scrise de tine.
    De abia astept sa citesc despre vizita in Abu Dhabi.

    • răspunde Imperator ,

      Eram in timpul zilei si am inteles ca principala atractie, fantana nu functiona la ora respectiva. Oricum, Muzeul Civilizatiei Islamice, jos palaria ! :)

    • răspunde Cris ,

      Urmeaza impresii si din restul excursiei (Burj Al Arab si pranzul de aici, Abu Dhabi, turul mall-urilor)? Vrem sa facem si noi acest circuit cu aceeasi agentie si am gasit foarte utile aceste impresii si poze. Cum este hotelul (curatenie, mic dejun)? Multumesc.

      • răspunde Imperator ,

        Depinde de hotelul ales. Al meu, a fost super ok din toate punctele de vedere. Despre celelalte, n-am auzit pe nimeni plangandu-se de hotel, doar de micul dejun, care e drept, in general e cam naspa prin tot Orientul Apropiat la hoteluri de 2-3 stele. Scriu in articolul de maine despre mic dejun

        • răspunde Cris ,

          Multumesc frumos pentru raspuns! Pe noi ne interesa acelasi hotel (Golden Tulip), din acest motiv am intrebat. Astept cu nerabdare continuarea…

          • răspunde Imperator ,

            Hotelul e super ok. Eu am avut o camera cam mica, dar era single. Micul dejun fain si cu multe optiuni. Atentie, in vecinatate se construieste un Novotel, cereti camera pe partea opusa si nu o sa va deranjeze deloc. Probabil pana ajungeti, va fi insa gata (se lucra la interioare, exteriorul e gata)

      Lasă un comentariu