ImperatorTravel

Destinatii KLM. Manila, ratusca urata a Asiei ?

36. Jeepney in Manila
Jeepney in Manila

Trebuie s-o spun din capul locului. Manila nu este Bangkok, Hong Kong, nici macar Hanoi. Manila a fost insa una dintre cele mai frumoase metropole ale Asiei in perioada ocupatiei spaniole, dar Al Doilea Razboi Mondial a facut-o praf si pulbere. Mai intai, Manila, fiind atunci capitala unei colonii a SUA, a fost atacata aproape simultan de aviatia japoneza, ca si Pearl Harbour. Si pana ca trupele expeditionare ale Imperiului Soarelui Rasare sa vina in numar suficient pentru a lansa un atac de cucerire, aviatia japoneza a bombardat cu zel capitala Filipinelor. In prima faza, americanii au fost infranti si alungati. A fost celebrul moment cu general MacArthur proclamand cu emfaza „Ma voi intoarce!” si s-a tinut de cuvant. S-a intors in 1945 si a bombardat Manila, de data asta ocupata de japonezi, zile si nopti, pana cand nu a mai ramas piatra peste piatra. Aproape totul a fost distrus, iar zeci de mii de locuitori si-au gasit sfarsitul.

Citește mai mult

Destinatii KLM. Taipei, capitala celeilalte Chine

32. Taipei

Timp de decenii, Taipei a fost considerata „ratusca cea urata” a capitalelor asiatice. Construita in viteza dupa ce un aflux de milioane din China s-a refugiat pe insula renegata ramasa sub controlul nationalistilor chinezi, Taipei avea mai degraba aerul unei tabere imense de refugiati permanenti, decat al unui oras-capitala chiar si a Taiwanului, nu neaparat a Chinei, cum sustinea dictatorul taiwanez Chiang Kai Shek. Dar a trecut timpul, Taiwanul s-a regrupat, a inceput sa se dezvolte si sa considere orasul nu ca un dormitor comun pentru milioane (fix aceeasi abordare ca in cazul oraselor Romaniei lui Ceausescu), ci ca o metropola in care oamenii sa se simta bine. Cativa primari vizionari de prin anii ’90, trecerea tarii la democratie, dar si tendintele care au aparut in foarte multe metropole asiatice au facut din Taipei nu un oras-dormitor, ci un oras in care sa te simti bine.

Citește mai mult

Destinatii latino-americane Air France: Bogota – El Dorado-ul din munti

12. Piata Centrala Bogota

Cred ca e unul dintre cliseele cele mai raspandite. Cand auzi de Columbia, primul lucru care iti trece prin minte sunt drogurile, cartelurile care le produc si le comercializeaza, impuscaturi, vendete, Escobar si asa mai departe. Da, e corect. Dar Bogota si Columbia sunt intr-un proces de schimbare. Daca acum zece ani, trebuia sa ai ceva cojones sa te duci la Bogota, intre timp situatia s-a imbunatatit simtitor. Gherilele stangiste FARC care au terorizat tara timp de decenii bat in retragere si nu actioneaza decat in zone de jungla deranjand papagalii, cartelurile drogurilor au devenit mai putin publice, iar luptele de strada au incetat cu desavarsire. Asta nu inseamna ca te poti plimba prin Bogota ca prin Bucuresti. Dar daca esti atent si iei informatii cu privire la ce poti sa faci si ce sa nu faci, nu prea poate sa ti se intample nimic rau.

Citește mai mult

Destinatii latino-americane Air France. Lima, dragoste la a doua vedere

14. Parapanta urbana

Unul dintre cele mai apreciate sloganuri publicitare de peste Ocean este la samponul Head & Shoulders care zicea asa – “There is no second chance for a first impression” – “Nu ai o a doua sansa pentru o prima impresie”. Si cred ca de foarte multe ori in viata cam asa e. Trebuie sa recunosc ca aceasta cimilitura nu s-a potrivit deloc in relatia mea cu Lima, capitala Perului. Prima oara cand am ajuns in Peru, acum mai bine de 15 ani, nu mi-a placut deloc. Acum, cand am ajuns aici asta-iarna, mi-a intrat pe sub piele si am inceput sa-mi fie draga… si sa-i dau o a doua sansa.

Citește mai mult

Destinatii latino-americane Air France: Santiago de Chile, intre Anzi si Pacific

17. Santiago de Chile downtown

Am aterizat la Santiago de Chile dupa vreo 14–15 ore de zbor, a fost cel mai lung zbor al meu. Am dormit, m-am uitat la filme, am scris articole, timpul a trecut insa neasteptat de repede, chiar nu m-am plictisit. Dar spectacolul memorabil a fost la sfarsit, in momentul in care avionul a survolat Anzii. Aveam senzatia ca vom ateriza pe culmile inzapezite ale Anzilor, parca avionul se pregatea sa faca un soi de snowboarding… Din pacate, Aconcagua, cel mai inalt varf din America de Sud, era pe partea stanga a avionului, eu eram pe dreapta si nu l-am vazut, dar spectacolul Anzilor a fost feeric.

Citește mai mult

Destinatii latino-americane Air France: Montevideo mi-a adus aminte de Bucuresti

03. Teatrul Solis - Montevideo

Am fost in Montevideo asa, intr-o doara. Am calatorit in Argentina, aterizand, evident, la Buenos Aires, iar destinatia principala a calatoriei era Tara de Foc. Dar pentru ca tot eram acolo, la doi pasi de Uruguay, m-am gandit sa dau o fuga si in capitala tarii, Montevideo. Nu stiam mare lucru despre Montevideo, dar ma atragea ideea de a descoperi si Uruguayul, care a devenit faimos in ultimii ani datorita presedintelui Mujica, cel care conduce un vechi Volkswagen Beetle, ia autostopisti pe sosea si doneaza 90% din salariu unor fundatii umanitare. Mai aveam si un alt motiv. In copilarie, am fost fascinat de cartea lui Ioan Chirila – „Si noi am fost pe Conte Verde” care povestea odiseea echipei nationale de fotbal a Romaniei care a calatorit tocmai in Uruguay pentru a juca in primul Campionat de Fotbal din istorie, in 1930… si voiam sa descopar Centenario, stadionul legendar al primei Cupe Mondiale…

Citește mai mult