Cairo Express – episod 1

Cum am scris cu mai multe posturi in urma, am prins o mare oferta la Tarom (bilet spre Cairo dus-intors la 98 euro, toate taxele incluse), asa ca am hotarat sa petrecem 3 zile in capitala Egiptului. Eu am mai fost de vreo 2 ori (prima data, am stat cateva zile, a 2-a oara, doar cateva ore), dar Adriana nu a mai fost si in plus, imi place Cairo, e un loc interesant, asa ca de ce nu….?
Cum am pus informatia pe blog, au mai aparut cativa doritori, Alex si Roxana Farca de la www.lumeamare.ro, Veronica (pe care nu o cunosteam, cititoare de pe blog) si verisoara ei din Timisoara. Pana la urma, ne-am intalnit la aeroport toti 6 intr-o geroasa seara de februarie, sambata noaptea.

Nu am prea multe de zis cu privire la zbor. Taromul si-a onorat cartea de vizita, a decolat si a aterizat la timp, mancarea a fost buna, nimic de comentat… Din pacate, a luat curba de peste Cairo cam din scurt si nu am survolat platoul Giza cu piramidele luminate noaptea cum facusem data trecuta, dar am putut cel putin sa admir luminile din centrul orasului…
Ne miscam repede si pe la vama, schimbam bani, cumparam vizele, ne luam si bagajele care au ajuns insh’allah toate, iesim din vama si ne vedem cu baiatul trimis de hotel sa ne ia de la aeroport. Aici, prima surpriza… nu suntem singurii romani care vin la Cairo cu zborul RO 101 si culmea stau in acelasi hotel Isis… Ii mai asteptam vreo 10 minute, nu au reusit sa dribleze in prea mare viteza birocratia egipteana de frontiera si iata-ne in final in microbuz in drum spre hotel.
Spre deosebire de acum 10 ani, nu pot spune ca observ prea multe diferente – orasul mi se pare ceva mai luminat, dar practic neschimbat. Ajungem la hotelul Isis, aflat intr-o cladire inalta la 2 pasi de Egyptian Museum si vis-à-vis de hotelul Hilton Ramses… luam liftul, hotelul este la etajul 15 ceea ce ii ofera o panorama excelenta. Suntem asteptati, dar prima surpriza…. Camerele duble cu baie proprie se transforma in camere fara baie proprie… e drept si pretul coboara de la 40 dolari dubla la 26. Aruncam o privire, suntem ok, ramanem aici… Mai bem un ceai si ne ducem in final la culcare… adica cam la ora la care Cairo rasuna de chemarile muezinilor la rugaciunea de rasarit de soare… si muezinii egipteni nu fac economie de decibeli, mi-aduceam aminte de data trecuta…
Dimineata, mic dejun si gata de plecare ! Evident, liftul nu merge, asa ca o luam pe scari, facand cunostiinte cu vecinii de dedesupt… o combinatie de etaje mizere cu unele super cool… Pe unele etaje sunt magazine de bijuterii si asociatii medicale, altele nu au mai fost varuite de pe vremea lui Nasser. O reflectare a ceea ce e Cairo de fapt…
Ajungem in Midan Tahrir, imensa piata din centrul metropolei. Gasim si metroul, aici se intersecteaza cele 2 magistrale ale orasului… Ne descurcam insa, e bine semnalizat si ajungem dupa 4 statii la orasul copt. Calatorim separate – fetele au zis sa experimenteze vagoanele de femei, iar eu si Alex, am fost varsati “la comun”… C-asa-i e in lumea araba ! Barbatii sunt evident discriminati.
Coptii sunt crestini, urmasii vechilor egipteni. Cand arabii i-au cucerit cam acum 1500 de ani, majoritatea localnicilor au trecut la musulmanism, dar ca peste tot in Orientul Apropiat, a mai ramas si o comunitate crestina, deosebit de bogata (10% din populatie, dar detinand cam 20 – 25% din bogatia nationala) si influenta (fostul secretar general al ONU, egipteanul Bhutros Bhutors Ghali este egiptean copt). Zona crestina este o adevarata citadela, un oras in oras, cu ziduri groase inconjurand o oaza de biserici, morminte, culoare si chiar si o sinagoga. Din pacate, fiind duminica, nu suntem lasati sa intram in timpul slujbelor care au loc, asa ca dam o fuga si Nilometru, aflat pe o insula de pe Nil. Nilometrul era un soi de Fisc acum cateva sute de ani… adapostit intr-o cladire spectaculoasa, nilometrul este o coloana cu ajutorul careia sa masura inaltimea debitului fluviului. Cu cat apa era mai ridicata, recolta era mai bogata, iar sultanul percepea taxe mai ridicate…!
Revenim in orasul copt si luam bisericile la intrebarile. Fiind duminica, zona este plina de copti veniti la socializare, multi plini cu cadouri gen ursuleti din plus de culoare rosie cu ocazia… Valentine’s Day ! Am ramas surprins si desi Egiptul este o societate relativ conservatoare si desi cativa imami sauditi au emis o fatwa impotriva Valentine’s Day, tot orasul era plin de tineri (si mai ales tinere) cu ursi rosii de masuri chiar gigantice, pungi pe care scrie “I love you” si alte cadouri… Love is in the air !
Trecem in revista toate bisericile, similare cu ale noastre, ortodoxe, trecem si pe la sinagoga, ne descaltam sa vedem diversele moaste, aruncam o privire si spre o pivnita care se spune ca e grota in care s-ar fi adapostit Isus si familia sa dupa ce au fugit din Palestina sa scape de pruncucidul lui Irod.
Odata terminat tura, ne loveste o mare foame, dar decidem sa mancam in downtown ! Sarim in metro, de data asta fetele decid sa mearga cu noi si sa nu ne discrimineze ca la dus cand s-au bagat in vagonul de femei si ajungem din nou in Midan Tahrir. Luam ghidul Lonely Planet la intrebari si descoperim in fine stabilimnetul mult laudat de Cartea Sfanta ! Locul nu e rau, din pacate nu au meniu, dar au poze pe pereti si alegem… urmeaza Nirvana… vor curge numeroase mancaruri si sucuri, a fost un adevarat festin ! Surpriza vine la final odata cu nota de plata… nota de plata vorba vine, ospatarul a venit cu un calculator si a calculat cam cat vine la fiecare… si a venit intre 80 si 150 pounds de persoana (11 – 21 euro), adica o suma imensa pentru Egipt… Ce sa mai povestim, asta e, tzapa si mergem mai departe, lamurindu-ne ca nu e bine sa mancam in locuri fara meniuri scrise.
Urmatorul obiectiv a fost Muzeul Egiptean. Ne-am uitat la ceas, aveam cam 2 ore si ceva pana se inchidea. Roxana si Alex care voiau sa stea mai mult au decis sa nu intre, ceilalti 4 am intrat… Muzeul Egiptean este un festin de istorie si arta. Din pacate, cladirea frumoasa pe afara, e destul de obosita pe dinauntru, iar frumusetea unor exponate de multe mii de ani paleste in becurile de neon cam chioare… In plus, zecile de autocare pline cu turisti impachetati unii veniti tocmai de la Sharm sau Hurghada transforma muzeul intr-un mic stadion. Dar si asa, cei 60 pounds (7 euro) dati pe bilet merita ! Statui perfecte de 5000 de ani, comorile lui Tutankamon, revolutia artistica al lui Akhenathon, mumiile greco-romane din perioada Ptolomeilor, mumiile de crocodili, ibisi si pisici… Egyptian Museum este un tezaur cu adevarat de nepretuit. Citesc in Lonely Planet ca tocmai se construieste un nou muzeu super-modern pe undeva pe langa Giza care va gazdui toate minunile de aici si nu numai… Cica ar fi gata in 2012, insh’allah! Sa speram pentru ca e pacat… Actualul Egyptian Museum este o cladire istorica, legendara, dar depasita. Si e pacat de minunatiile pe care le gazduieste.
Seara am petrecut-o pe malul Nilului alaturi de numerosi egipteni iesiti la plimbare. Fluviul era plin de barci laminate ca niste pomi de Craciun si cu muzica data la maxim… Am cautat o felucca autentica – plimbarea de acum 10 ani pe Nil cu o felucca era o amintire extrem de placuta… Ni s-a spus ca nu merge, ca nu bate vantul, asta e.. poate data viitoare. Am mai dat cu nasul prin doua hoteluri de la lux de la marginea apei, inclusiv Intercontinental Semiramis si ne-am intors cuminti acasica… Nu inainte de a nu cumpara capsuni !!!

A doua zi, urmam sa ne afundam prin Egiptul medieval cu iz Islamic.

Hotel Isis – receptia

Hotel Isis – camera

Vedere din hotel

Taromul e popular prin Cairo

Nilometrul

Nilometrul

Cartierul copt

Manastirea St. George

Pe strazile orasului copt

Valentine’s Day la Cairo

Cimitirul

Hanging Church

Biserica Sf. George

in metrou

Egyptian Museum – dupa-amiaza

… si noaptea

Felucci moderne pe Nil

Prajituri de Valentine’s Day

Orasul noaptea – de la noi din hotel

Comentarii

  • Mi-am amintit si eu de acum cateva luni: acelasi hotel, aceleasi peisaje, aceiasi oameni.

    Foarte frumos!

    Razvan Pascu 22 februarie 2010 11:41 Răspunde
  • Razvane, pai de ce nu te duci… am gasit bilet la 139 euro 🙂

    Imperator 22 februarie 2010 19:07 Răspunde
  • Mai am si alte locuri de vazut…

    Plus ca la mine nu este chiar atat de simplu sa plec atunci cand vreau asta.

    Razvan Pascu 22 februarie 2010 23:17 Răspunde
  • Minunat! Nu-mi ramine decit sa-mi dau palme, ca n-am profitat si eu de oferta aia de la Tarom. Si doar am primit-o in timp util pe e-mail!!!
    Abia astept continuarea povestirii. Si te-as mai ruga sa ne spui si cit te-a costat toata distractia.

    AnaLee 23 februarie 2010 14:00 Răspunde
  • @AnaLee… pai a costat cam cat am aproximat initial… unele mai mult, altele mai putin… vezi link-ul asta:
    http://imperatortravel.blogspot.com/2010/02/trei-zile-in-cairo.html

    Imperator 23 februarie 2010 14:56 Răspunde

Lasă un răspuns la Razvan Pascu Anulează răspunsul

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Destinatii