Kerala, God’s Own Country

Kerala India

Kerala. India

Cei care se gandesc la India ca fiind o tara fara deosebiri prea mari de la o regiune la alta se insala. India este un continent (ma rog, un subcontinent, cum mai este caracterizata) unde exista populatii diverse, de origini diverse si vorbind limbi din familii total diferite. Europa este un continent format din zeci de tari care vorbesc zeci de limbi si avand o cultura care poate fi extrem de diferita de la o regiune la alta. La fel e si India, doar ca, oficial, este o singura tara, mostenire a perioadei coloniale. Nordul Indiei nu are aproape nimic in comun cu sudul ei si am trait asta cand am vizitat cele doua regiuni ale Indiei la distanta de cativa ani. Desi cele mai spectaculoase monumente se afla in nord, sudul este mult mai curat, mai ordonat si mai „civilizat”. Dupa ce m-am intors din sudul Indiei, nu m-am intors cu aceleasi povesti cu aventuri din nordul Indiei care i-a facut pe multi dintre interlocutorii mei sa moara de ras, in schimb am venit cu imaginea unei regiuni paradiziace. De unde si sloganul, atat de bine ales, al statului Kerala – „God’s Own Country”.

India este un stat federal format din 29 de state si 7 teritorii ale Uniunii. Fiecare stat are Parlament, guvern, reglementari proprii si, de foarte multe ori, o limba locala. Cele doua limbi nationale sunt engleza si hindi, dar engleza este limba unificatoare. Constitutia Indiei nu mentioneaza nicio limba oficiala, dar, cum ziceam, perioada coloniala si-a pus amprenta, asa ca engleza este limba prin care se vor intelege de multe ori un tamil cu un locuitor din Delhi. Unul dintre aceste 29 de state se numeste Kerala, este statul aflat in extremitatea sud-vestica a Indiei, de-a lungul Oceanului Indian, si este un stat cu totul si cu totul special – este locuit partial de crestini, limba oficiala se numeste Malayalam, iar comunistii au fost la putere o buna parte din perioada de dupa Independenta din 1947. Kerala este cel mai bogat stat din India si cu cel mai mare grad de alfabetizare. Se spune ca in Kerala sunt si foarte buni antreprenori si ca multi dintre ei locuiesc in petro-emiratele de la Golful Persic, trimitand acasa miliarde si miliarde de dolari.

O sa ma intrebati cum de sunt keralezii crestini. Ma rog, o parte dintre ei. Simplu, posibil sa fi auzit de Sf. Apostol Toma, zis si Toma Necredinciosul. Dupa inaltarea la cer a lui Isus, cei 12 apostoli au decis sa plece sa raspandeasca crestinismul. 11 dintre ei au decis s-o ia spre Vest (atractia vestului exista si acum 2000 de ani), iar Toma, un pic mai nonconformist, a luat-o spre Est. A ajuns in sudul Indiei, unde a convertit mai multi indieni (in general, din casta superioara, dintre brahmini). A murit strapuns de o lance undeva pe langa Chennai, in statul Tamil Nadu. In urma lui, a ramas o puternica si influenta comunitate de crestini care se subordoneaza Patriarhiei Antiohiei si se numesc „ortodocsi” (multi au fost foarte incantati sa afle ca si noi suntem ortodocsi). La vreo 1500 de ani mai tarziu, in Kerala au aparut portughezi in cautare de mirodenii si sa crestineze. Au gasit si mirodenii si, spre uimirea lor, au gasit si crestini. Dar nu erau crestinii „care trebuie”, asa ca s-au chinuit sa catolicizeze atat crestini, cat si hindusi. Cu arma in mana, asa cum le sta bine. Asa ca, astazi, exista in Kerala atat crestini ortodocsi, originari, cat si catolicizati. Mai sunt cativa anglicani, in urma colonialismului englez. 20% din populatia statului sunt astazi crestini (sunt si cei mai bogati).

 

Am aterizat in Kerala, pe aeroportul Kochi, intr-o dupa-amiaza ploioasa de decembrie. Veneam cu avionul de la Sharjah, fiind cald si soare, iar coasta Indiei m-a intampinat cu o ploaie zdravana. Incepusem sa ma intreb daca am ajuns in perioada propice – stiam ca e sezon secetos, dar era foarte intunecat. Pana am terminat formalitatile, s-a terminat ploaia si, pana am ajuns in Kochi propriu-zis, era deja noapte. A urmat aproape o luna in India de Sud, timp in care am avut parte de doar 10 minute de nor! In rest, soare, soare, soare si o vreme superba. O vreme care a potentat verdele incredibil al vegetatiei luxuriante din Tara lui Dumnezeu, din paradis.

In primele zile, am stat in Kochi, plimbandu-ne pe ulitele europenesti ale acestui oras colonial, obisnuindu-ma cu mancarea vegetariana (mai mult de 50% din keralezi sunt vegetarieni, asa ca m-am gandit sa urmez si eu aceeasi dieta), participand la spectacole folclorice si admirand siluetele si echilibrul pescarilor care stateau ore in sir pe niste bete deasupra apei.

Pentru marea majoritate a vizitatorilor Keralei, principala experienta este sa viziteze asa-numitul Backwaters, un soi de Delta de-a lungul coastei Oceanului Indian. Cum ziceam, seamana destul de mult cu Delta noastra, are un ecosistem superb, este foarte putin locuita, dar fauna si flora sunt complet diferite – este un Paradis verde pe care l-am descoperit in liniste pe o luntre impinsa de un luntras cu un bat tare lung, printr-un procedeu trecut din generatie in generatie de mii de ani. Ne-am oprit la o coliba, undeva pe o insulita, unde am primit de mancare intr-un mod 100% traditional – orez combinat cu tot soiul de legume si mirodenii pe o frunza de bambus. Furculite? Cutite? Nu a fost nevoie, am mancat cu mana, ca tot indianu’. Eram proaspat operat de pietre la fiere si ma gandeam cum urma sa supravietuiesc intr-un colt al lumii unde pana si apa plata are mirodenii. Ei bine, nu am avut absolut nicio problema!

Evident, sunt multe locuri de vazut in Kerala, dar eu voiam sa ajung si in Tamil Nadu, si la orasul maharajahilor din sud, Mysore, in capitala vechiului imperiu hindus Vijayanagara numit Hampi (absolut fascinant!) pentu a sfarsi in Goa, dar sunt absolut convins ca poti petrece si o luna in Kerala si sa nu te plictisesti.

Asa ca, dupa zona litorala Kochi / Backwaters, am pornit-o spre statul Tamil Nadu, oprind fix pe granita dintre cele doua state, in satul Thekkady, un sat crestin langa care se afla o rezervatie naturala numita Parcul National Periyar – unul dintre putinele locuri din India unde mai poti vedea elefanti salbatici aflati in libertate (de unde si afluenta de turisti). Era ajunul Craciunului si tot satul se pregatea de sarbatoare. Eu venisem de acasa, ca in fiecare an cand sunt plecat de Craciun, cu cozonaci si vin… Dar nu era nevoie. La Thekkady, era plin cu cozonaci si vin de vanzare. Thekkady nu e chiar in India.

Am stat intr-o pensiune la o familie de ortodocsi. I-am intrebat de slujba de Craciun. „Pai, e la noapte”, imi spune. Imi explica unde e biserica. „La ce ora incepe ?”. „In jur de 2 noaptea”. Pfff. Pana la ce ora? Pana la 6. „Mda, OK, o sa venim si noi pe la 5”. Am vazut cum i-a cazut fata, dar asta era. Oricum, eram singurii turisti din biserica. Am ajuns totusi ceva mai devreme, pe la 4:00 – 4:15. A fost o slujba ortodoxa de Craciun cu totul si cu totul speciala. Puteti sa cititi despre ea intr-un articol dedicat, aici.

 

A doua zi dimineata, nedezmeticiti din somn, am plecat prin parcul national, in cautare de elefanti. Ghizii ne-au spus ca sunt scumpi la vedere, dar pana la urma am vazut o trompa undeva in departare, pe celalalt deal. Dar asta a contat mai putin… am petrecut o zi in natura spectaculoasa a Keralei, in paradisul verde al Sudului Indiei, in aer curat (care e cam putin prin India, trebuie sa recunosc). Am luat masa (cu tot cu o frunza de palmier pe post de farfurie, dar, fiind restaurant mai de fite, am primit si tacamuri. Le-am refuzat cu demnitate 😊).

A doua zi, am taiat-o spre Tamil Nadu. La iesirea din Thekkady, era o bariera obosita. Dincolo de ea, incepea statul Tamil Nadu. Pana atunci, de la Kochi la Thekkady avusesem parte de sosele impecabile, pe alocuri aratand ca in Europa Occidentala. Cum a trecut microbuzul de bariera, hodoronc tronc, am cazut in ditamai groapa. Intram in adevarata Indie…

 

Cand sa mergi in Kerala

Daca temperatura aerului este similara, in schimb cantitatea de ploi difera. In sezonul ploios, ploua zdravan, altfel nu ar fi zona asa de verde. Perioada fara ploi si cu mult soare este din noiembrie pana in martie.

 

Cum ajungi in Kerala

Eu am zburat cu Air Arabia din Istanbul. Intre timp, a inceput sa zboare si Qatar Airways la Bucuresti, asa ca poti ajunge cu o singura schimbare de avion, in Doha. Exista si alte companii aeriene, poti ajunge prin mai multe variante, din trei schimbari de avion.

 

Tururi organizate

Paralela 45 are un tur organizat in Kerala. Se pleaca din Bucuresti pe 20 ianuarie (fix in mijlocul celui mai bun sezon posibil de vizitare) si dureaza 11 zile. Se viziteaza atat Kochi si Thekkady, pe care le-am vazut si eu (asta e, nu prindeti Craciunul, dar poate prindeti vreo slujba ortodoxa, e un spectacol!), dar si multe alte locuri pe care eu le-am ratat, dar pe care sper sa le vad data viitoare cand voi ajunge in Kerala. Cu adevarat spectaculos va fi ca veti petrece o noapte pe o casa plutitoare traditionala din Backwaters cum ar fi Alleppey Houseboat, o casa cu totul si cu totul speciala. Eu n-am fost, pentru ca era tare scump.

Totul costa 1.800 de euro (avion + taxe aeroportuare, hoteluri, inclusiv noaptea pe casa plutitoare, transport de colo-colo, ghid, vizite, dar si un tur de Doha intre doua avioane). Mai multe amanunte gasiti aici ——-> Circuit Kerala.

 

Viza India

Slava lui Vishnu, de ceva timp, viza indiana se poate lua on-line de aici.

 

Boli tropicale

In Kerala, nu este risc de malarie, nici de febra galbena. In rest, vaccinurile uzuale se recomanda.

Imagini Kerala

. Biserica Catolica Kerala

Biserica din Kochi

. Strazi Kerala

Cladirile multi-colore ale orasului

. Casa Coloniala

Vechi cladiri coloniale – perfect restaurate

. Templu Jain Kochi

Cred ca asta este un templu jain

. Pescuit Kerala

Pescuit in Kochi

. Pescari

Seara cand vin pescarii din larg

. Vandut Covoare

Spectacolul din magazinul de covoare

. Dans Kerala

Dans traditional keralez

. Prin Delta Keralei

Backwaters

. Backwaters Kerala

Pe-un picior de rai

. Nufar

Un paradis nu poate duce lipsa de flori

. Luntras

 

. Kerala Boat House

Acele barci-locuinte (cele turistice sunt mult mai mari si mai bine intretinute)

. Farfurie Indiana

Masa este servita pe o farfurie naturala !

. Palmieri Backwaters

 

. Plantatii De Ceai

Plantatii de ceai in Kerala

. Sosea Kerala

Cum ziceam, soselele parca nu sunt din India

. Sortat Orez

La munca

. Periyar National Park

Prin parcul national Periyar in cautarea elefantilor salbatici

. Prin Parc

 

. Procesiune Indiana

Procesiune

. Biserica Ortodoxa India

Biserica din Thekkady

. Slujba Craciun Kerala India

Slujba ortodoxa de Craciun

Tripsta-logo
Categorii:
India · Paralela 45

Comentarii

Lasă un răspuns la Marius Anulează răspunsul

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Destinatii