Singapore – orasul leu de la capatul uscatului. Episod 2

Unii spun ca “Singapore is a fine city”. Pentru unii, indragostiti mai ales de shopping inseamna un oras dragut, pentru altii, mai carcotasi, inseamna “orasul amenzilor”. Nu exista loc cat de cat circulat care sa nu-ti spuna sa nu scuipi, sa nu fumezi, sa nu transporti durieni, sa nu traversezi pe rosu, sa nu bei apa in autobuz pentru ca primesti niste amenzi cu prea multe zero-uri. Si totusi ce poti face in Singapore ?

In primul rand, vei deveni un supus credincios al religiei predominante in republica – shopping-ul. Zeci de mall-uri care mai de care te seduc sa-ti golesti buzunarele si card-urile. Desi Singapore este mai scump decat invecinata Malaezie, sa nu pomenim de Indonezia, electronicele sunt semnificativ mai ieftine. Poti sa petreci zile in sir pe Orchard Road, bulevardul pe care se inghesuie zeci de mall-uri de lux sau sa te targuiesti cu vanzatorii din mall-urile cu preturi medii cum ar fi Mustafa Center, Lucky Center sau Sim Lim Square.

Poti de asemenea sa gusti, apoi sa mananci prin a termina indopandu-te la celebrele hawker centers, terase in aer liber unde poti gusta orice tip de bucatarie asiatica iti trece prin minte. Nu uita insa ca mancatul pe strada in afara acestor terase este strict interzis ! Si incearca sa mananci din vreme. Restaurantele si hawker center-urile se inchid pana in ora 11 noaptea cand numai micile supermarketuri 7-11 te mai pot ajuta.

Singapore este o experienta multi-culturala unica. Desi chinezii reprezinta 70% din populatie, exista comunitati puternice de indieni (mai ales dravidieni inchisi la culoare din sudul Indiei) si malay. Acestia locuiesc in zone compacte cum ar fi Little India, Chinatown sau Kampong Glam (kampong inseamna “sat” in malay) cu caracteristicile tipice respectivei natii. Te poti descalta si vizita ornatele temple hinduse cu statui cam kitsch, poti sa te inchini stramosilor chinezilor in temple imbibate de mirosurile betelor frumos mirositoare sau vizita moscheile malay. Vrei biserica armeneasca? Ai. Vrei catedrala anglicana? Cum sa nu, doar englezii au fost stapanii aici pentru mai bine de un secol. Si pentru a te imbiba mai mult cu cultura intregii Asiei, nu trebuie sa ratezi, este obligatoriu sa vizitezi Asian Civilisation Museum, un muzeu beneficiind de toate minunile stiintei contemporane (holograme de ghizi te intampina in cateva sali), dar si de superbe antichitati chineze, malay, indiene, thai, indoneziene sau chiar si din zona islamica araba si persana.

Evident, nu pot sa nu pomenesc despre arhitectura moderna a centrului orasului… zgarie nori noi si moderni se ridica spre cer grupati cuminti si ordonati in zona numita CBD – Central Business District. Aici, masinile nu intra decat daca platesc o taxa, perceputa electronic printr-un mecanism pe care orice masina care intra in CBD, Chinatown sau Orchard Road este obligata sa-l aibe. De altfel si in MRT, metroul singaporez poti sa-ti cumperi un bilet – card incarcat cu o suma de bani pe care nici nu trebuie sa-l scoti din buzunar cand treci prin portile de validare ale biletelor. Cuvantul cheie in Singapore este rapiditate si eficienta.

Daca te duci insa in CBD, nu se poate sa nu te opresti sa faci o poza la Merlion, statuia unui animal ciudat jumatate leu, jumatate peste (Merlion vine de la Mermaid – sirena si lion – leu, adica sirena-leu), simbolul turistic al Singapore-ului creat de Biroul National de Turism in anii 60. De altfel simpaticul Merlion scoate apa pe gura zambind spre Esplanade – Theaters on the Bay, replica singaporeza data Operei din Sydney pentru a sublinia gustul artistic al republicii…. Carcotasii locali au poreclit futurista cladire “durienii”, dar nu trebuie sa-i luam in seama. Esplanada este superba mai ales noaptea….

Nu trebuie uitat nici Colonial District, o zona care iti reaminteste la tot pasul ca Singapore a fost colonie britanica. Principalul giuvaer este legendarul hotel Raffles, considerat ca unul dintre cele mai bune din lume. Poti sa-l vizitezi si doar sa bei un ceai (chiar daca e foarte scump, dar merita). Nu uita insa ca nu poti intra in sandale sau pantaloni scurti, noblesse oblige in acest stabiliment nobiliar.

Cum totul in Singapore trebuie organizat, grupat, gandit, exista si o zona a barurilor si teraselor in aer liber. Se afla pe Boat Quay pe malul raului Singapore care separa zona coloniala de CBD. Niste casute traditionale, cu un etaj la picioarele zgarie-norilor de zeci de etaje sunt extrem de pitoresti. Aici locuiau towkay, sefii afacerilor chinezesti deoarece marfurile se descarcau pe acest rau sub ochii lor. In anii 80, datorita mutarii portului si a afacerilor in alta parte, Boat Quay a devenit o ruina, dar guvernul a declarat-o zona de conservare (e una din putinele zone istorice din Singapore) si a fost retransformata complet intr-o zona de relaxare si distractie. De altfel si alte zone din Singapore au fost remodelate complet la ordinul guvernului – fie ca e vorba de fostul cartier al prostituatelor Bugis sau de zona cu depozite de pe Robertson Quay, toate au fost modernizate si transformate in mall-uri, hoteluri de lux, restaurante sau cluburi.

Este corect sa-ti imaginezi Singapore ca o imensa metropola, moderna, dominata de blocuri. Ei bine, in ciuda spatiului restrans, exista si un Singapore hai sa-i spunem rural in care domina vegetatia. Guvernul singaporez s-a preocupat ca peste tot sa existe vegetatie si numeroase flori pentru a umaniza metropola. Iar clima ajuta cu prisosinta. Centrul insulei este un parc imens, un adevarat plaman plin cu oxigen a republicii, unde te poti plimba, dar nu poti iesi la picnic! In schimb, recomand din toata inima sa vizitati Zoo Singapore. Una dintre cele mai reusite din lume, gradina zoologica singaporeza recreaza spatiile naturale ale speciilor expuse. Aici, nu exista nici o cusca, animalele fiind impiedicate sa intre acolo unde nu au voie de obstacole naturale. Astfel, la doi pasi de lei poate sa fie tarcul de antilope, iar langa tigru sa doarme plictisite zebrele. Am petrecut niste ore deosebite printre canguri (am vazut cativa canguri care se bateau, practicand boxul!), lei, zebre, antilope de felul, papagali, serpi, girafe, hipopotami, rinoceri (unul nervos a si palit o zebra cam prostuta care ii statea in cale), dar si vazand pe cei numiti ultimii dinozauri – dragonii de Komodo care mai pot fi intalniti in libertate doar pe insula nelocuita Komodo din invecinatul arhipelag indonezian. Gradina zoologica din Singapore gazduieste 6000 de animale din 410 specii, inclusiv specii rare in pericol de disparitie cum ar fi tigrul alb de Bengal, rinocerii albi, dar si animale cam nepotrivite zonei cum ar fi focile si ursii polari! In plus, noaptea poti participa in asa-numitul Night Safari cand un trenulet te plimba prin parc si poti observa animalele nocturne in mediul lor obisnuit.

Ar mai fi de mentionat insula Sentosa din sudul extrem al orasului. Desi este dincolo de CBD intr-o zona in care te asteptai sa vezi un port imens, insula Sentosa (in malay, inseamna “pace si liniste”) este locul de promenada preferat de singaporezi, poate pentru ca accesul automobilelor este interzis. Dar cel mai bine sa ajungi pe insula nu este cu automobilul, ci cu telefericul care iti ofera o panorama splendida asupra Singapore-ului si a insulei Sentosa. Pe insula, sunt numeroase atractii… fie ca te sui pe capul unui alt Merlion pentru a te bucura de panorama, fie ca vizitezi Underwater World, un acvarium superb unde o scara rulanta orizontala te plimba fara efort prin niste tunele transparente prin care vezi rechini si alte vietuitoare marine. De altfel, pentru 35 euro pe persoana, poti sa te scufunzi impreuna cu rechinii, iar daca stai dupa ora 7 seara, luminile se inchid, vizitatorii primesc torte si vezi totul cu alti ochi. Pe Sentosa te poti plimba printr-o mini-jungla, poti sa asisti la un superb show de lumini, lasere si muzica in fata fantanii muzicale noaptea (Magical Sentosa Show) care au costat in jur de 2 milioane de euro, sau poti sa asisti la eruptia unui vulcan la fiecare jumatate de ora in VolcanoLand, sa joci golf sau sa vizitezi alte cateva muzee. Daca vrei sa te relaxezi, nu se poate mai bine decat in superba gradina cu orhidee unde culorile multi-colore ale delicatelor flori iti incanta ochiul sau sa joci volei pe plaja cu nisip importat de la Palawan beach. Desi tentant, nu este totusi o idee buna sa te bagi si in apa – in dreptul Sentosei se afla ancorate sute de vapoare mai mult sau mai putin rablagite, iar prin dreptul insulei, trece zilnic cel mai mare flux de vapoare comerciale de pe glob… Prefer apa piscinelor… ! Si pentru ca zona este foarte departe de orice cartier rezidential, ei, bine, aici uneori noaptea te poti dezlantui in party-uri nocturne pe plajele artificiale ale Sentosei.

Am vizitat Singapore de doua ori, prima data dupa cateva saptamani petrecute in Indonezia, o tara superba, dar tipic asiatica (si stii cum se zice – “you don’t have a second chance to make a first impression”. Singapore a fost o experienta urbana total diferita dupa ce m-am intors din paradisul terestru care este Bali. A fost o reintoarcere mult prea brusca in lumea occidentala, agitata, grabita, metropolitana, un “soc” inainte de a porni spre nord, spre Malaezia si Thailanda. Singapore este un loc interesant de vizitat desi vei avea impresia de un oras artificial – nu are de-a face cu Asia, ar putea fi teleportat linistit oriunde in America sau Europa… Doar locuitorii cu ochii mai oblici ne aduc aminte unde suntem. Dar nu trebuie sa demobilizati pentru ca la cativa pasi, peste pod, se afla Malaezia si la cativa kilometri mai la sud, Indonezia. Dincolo de granitele Singapore-ului, veti descoperi adevarata si fascinanta Asie…

Transport
Singapore este poate cel mai important hub aerian al Asiei. Aproape toate companiile europene cat de cat importante zboara in Singapore, deci nu este o problema sa gasesti un loc in avion. Un zbor de la Bucuresti la Singapore costa pana in 1000 euro, uneori poti gasi si oferte mai prietenoase (asta-vara era si 650 euro la Turkish Airlines). Pentru a vizita si alte parti ale Asiei, din Singapore, poti sa te alinti in luxul oferit de Singapore Airlines, una dintre cele mai luxoase companii aeriene din lume sau sa dai cativa dolari singaporezi pe zboruri in intreaga zona folosind serviciile low-cost airline-urilor singaporeze cum ar fi Tiger sau Jetstar / Valueair, dar si a prietenilor de la Air Asia.

Viza
Cetatenii romani nu au nevoie de vize daca stau sub 90 de zile si daca nu presteaza nici o munca. Nu este nevoie de vize nici in Malaezia invecinata, deci din punct de vedere vize o vizita in zona nu e stresanta.

Unde mananci
Sunt sute, poate mii de restaurante de toate felurile in Singapore. Pentru o idee de “local flavour” du-te la asa-numitele “hawker centers”, practic un spatiu destul de larg cu mese la mijloc si inconjurat de chioscuri din care poti cumpara mancare chinezeasca, malay sau thai la preturi prietenoase. Atentie, mananca doar in spatiile clar delimitate, mancatul pe strada fiind interzis.

Climat
Singapore se afla la ecuator, iar vremea este constanta tot timpul anului. Niciodata nu este mai frig de 20 de grade, niciodata nu e mai cald de 30 – 32 de grade. In schimb, indiferent de anotimp, ploile scurte si violente de vara sunt garantate. Atunci este momentul sa intrati intr-un mall pentru shoppinguri sau pentru o cafea la Starbucks. Cele mai umede luni sunt totusi noiembrie – ianuarie si perioada asa-zis “uscata” este mai – iulie.

Interdictii la vama
Daca droguri este clar ca nu ar fi o idee prea buna sa importi in republica, in schimb trebuie sa stiti ca si o revista de tip Playboy iti poate aduce probleme destul de mari. Republica-dadaca este si puritana, asa ca publicatiile erotice, ca si topless-ul pe plaja singaporeza sunt reprimate cu severitate. Alte produse interzise sunt: artificiile, monezile si bancnotele de jucarie tip monopoly, brichetele sub forma de pistoale, produsele pirat si cantitatile prea mari de guma de mestecat. Daca aduci medicamente care necesita reteta, trebuie sa deti si reteta sau o scrisoare de la doctor care certifica ca ai nevoie de respectivele medicamente.

Quay

 Muzeul Civilizatilor Asiatice

Merlion

Durianul

 

Merlion, simbolul orasului

Moscheea

Pofta buna !

Templu budist

Templu hindus

De ce religia musulmana este superioara celor politeiste…

Moscheea mare

O alta moschee

Ceremonie tinuta de brahmini la un templu hindus

Si din senin … furtuna in Singapore !

La Zoo

Cangur lenes

Orangutani

Dragonul de Komodo

Te poti apropia la doi pasi de animale

Tigrii albi !

Niste zebre gustoase

Si papagali nevorbitori, dar frumos colorati !

Comentarii

  • Desi nu este reprezentativ pentru Asia, asa spune lumea mai umblata, mie mi-a placut tare mult acest oras. Iar chinezii, indienii, etc. sunt autentici. Mancarea si "terasele" lor sunt fara numar – poti manca din bucatarii: chinezeasca, indiana, koreana, japoneza, thai, arabeasca, etc. Noi am mancat mereu altceva, tare mult ne-a placut. Templele sunt super, mai putin cele indiene. Am vazut pe viu jegul din capul acestui popor. Nu am vazut pana acum neam mai jegos, ce "preoti" libidinosi…durianul mirosea frumos prin comparatie. Poate ca tu Imperator, esti de alta parere, dar: nu as merge in India, nici daca mi-ar plati cineva toata excursia + banii de buzunar. No Sir ! In schimb, mica Indie mi-a placut. Ce fete de cocalari, ce magazine cu aur chicios si ce clienti manelisti…
    Singapore – un oras unde am stat 4 nopti si mi-a placut 99% ( 1% – jegul indian ). Foarte frumoasa descrierea ta si la obiect, cu bonus – incursiunea istorica.

    metalactual 5 martie 2010 19:59 Răspunde
  • Singapore m-a fascinat poate de asta cred ca a fost cel mai vizitat oras.Poate in Beijing sa fi fost de mai multe ori.Am facut si un revelion acolo si a fost minunat, poate cel mai frumos de pina acum.Si recunosc ca de fiecare data cand plec spre australia sau ma duc in vreo tara asiatica si am escala la Singapore, prefer sa mai petrec o zi pe acolo.

    Mihnea Stanescu 6 mai 2010 19:23 Răspunde
  • Sal,

    Unde te-ai cazat in Singapore?

    Alin 7 iulie 2010 10:47 Răspunde
  • Aici, dar nu e cine stie ce:
    http://www.cozycornerguest.com/

    Imperator 8 iulie 2010 8:52 Răspunde
  • Eu m-am simțit ca in Avatar . As reveni oricând cu mare drag!

    Diana 29 noiembrie 2015 17:08 Răspunde

Comentează

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Destinatii