Egipt de Revelion (ep. 5). El Gouna, Monte Carlo-ul Egiptului.

El Gouna Egipt

El Gouna, Egipt

Daca va ganditi la Hurghada ca o destinatie unitara, unica, ei bine sa stiti ca exista mai multe centre turistice pe tarmul Marii Rosii care pot fi destul de diferite. Hurghada este indiscutabil, capitala regiunii, metropola si aeroportul, dar de-a lungul coastei, se afla diverse oaze turistice pline cu hoteluri mari, all inclusive – desigur, exista si un cartier de hoteluri a Hurghadei, exista Makadi Bay sau Sahl Hasheesh, exista si Soma Bay, inclusiv Abu Soma unde am stat eu langa orasul Port Safaga sau cel mai faimos dintre ele, El Gouna. Nu le-am vazut pe toate (in Abu Soma am stat, dar zona turistica este mica, doar cateva hoteluri dintre care doar Amarina era realmente operational. Dar din toate aceste zone turistice costiere, mi-am dorit foarte mult sa ajung in El Gouna.

Acum 20 ani, in 2000 cand am ajuns pentru prima oara in Egipt am fost impreuna cu niste prieteni romani si portughezi. Amicul portughez avea o prietena egipteanca (din cate imi aduc aminte se “cunoscusera” pe ceva forumuri, o intalnire extrem de exotica si neobisnuita pe vremea aceea) care ne-a fost o gazda mai mult decat ospitaliera – ne-a aranjat sa stam la un hotel fain din Hurghada la pret de backpackeri, ne-a facut rost de o barca sa facem o plimbare pe Marea Rosie, sa ne oprim la snorkeling si sa debarcam pe insula Giftun (o amintire de neuitat, pentru mine a fost prima croaziera din viata si stiti, prima oara nu se uita niciodata) si ne-a invitat la ea acasa in El Gouna. Pe vremea aceea, Hurghada nu era cine stie ce – era un orasel prafuit de provincie, cateva hoteluri mari si oricat ne-am chinuit, nu am gasit vreun loc cat de cat de plimbat. Am fost intr-o tura prin Hurghada si acum, in 2021 si s-a schimbat enorm. Exista baruri, restaurante, magazine, mall-uri, chiar si cateva locuri de promenada, dar nu pot sa zic ca e un oras wow – e destul de agitat, aglomerat si cu trafic intens. In 2000, era si mai rau. In schimb, El Gouna era un paradis – curat, liniste, plin de verdeata si flori si… te puteai plimba pe jos. Dupa nebunia din Cairo, imi urla linistea in urechi.

Ei bine, si astazi El Gouna este un paradis, o oaza de bun gust, de liniste si continua sa fie locul cel mai dragut de luat la picior din tot Egiptul. Este un proiect turistico-imobiliar de amploare construit de Samih Sawiris, unul dintre cei 3 frati miliardari care conduc imperiul Orascom (un imperiu de afaceri fondat de tatal lor, Onsi Sawiris, astazi in varsta de 91 ani care si-a inceput afacerile in constructii dupa moartea presedintelui socialist Gamal Nasser si a pus bazele unui imperiu in valoare astazi de peste 40 miliarde de euro). Samih Sawiris a gasit aceasta zona unde se afla o laguna (El Gouna inseamna in araba “laguna”) si a gandit o oaza de lux si bun gust, o oaza de liniste, de verdeata si flori. Este locul cel mai “verde” din Egipt si este cu adevarat o placere sa-l iei la pas. Este promovat ca fiind o Venetie a Egiptului, datorita lagunelor meandrate care il strabat, dar eu as zice ca mai degraba este un Monaco – hoteluri de lux, magazine de fite, restaurante de calitate inalta si nu mai putin de trei porturi pentru diverse ambarcatiuni – yahturi, salupe de inalta viteze si alte vase care mai de care mai spectaculoase.

Proiectul El Gouna a inceput in 1996 (iar in 2000 cand am fost era extrem de mic cu doar cateva hoteluri de mare lux, cateva restaurante, baruri si o zona pietonala limitata). Astazi este un oras in toata regula, construit pe 20 insule, de-a lungul a 10 km de coasta, cu o catedrala impozanta (familia Sawiris sunt copti crestini), stadion de fotbal (echipa El Gouna FC infiintata in 2003 a trecut prin toate diviziile inferioare ale campionatului egiptean, ajungand acum vreo 2 ani in Prima Liga. Este deja pe locul 3 dupa imens de populare Al Ahly si Zamalek si probabil daca nu anul acesta, sigur la anul se va bate la titlu pentru a detrona pe cele doua “clasice” – care sunt un soi de FC Barcelona si Real Madrid a fotbalului egiptean), 3 terenuri de golf (de unde si faptul ca este asa de verde), 3 porturi de ambarcatiuni de agrement (Marina), o groaza de hoteluri, restaurante, baruri si magazine, milioane de palmieri, cel mai tare spital din Egipt, o scoala de varf si sute de vila impozante. Dintr-o destinatie pur turistica (in 2000, nu imi aduc aminte decat de hoteluri si alte facilitati turistice), El Gouna a devenit o investitie imobiliara de prim ordin. Toti cei care au fost prin Egipt spun ca e o tara saraca, dar la o populatie de 100 milioane locuitori, exista si destui oameni bogati – iar acestia au toti sau aproape toti vila in El Gouna. Cum imi zicea cineva “aici se refugiaza toti – ca e Revolutie sau Covid, toti oamenii cu bani vin in El Gouna”).

Si evident, nici cultura nu este lasata la o parte, El Gouna Film Festival este unul dintre cele mai interesante festivaluri de film din intreaga lume araba promovand cinematografia din regiune. Ah si sa nu uit – El Gouna are si un mic aeroport, dar nu cautati vreun zbor de linie, este doar pentru mici avioane private. Nici nu cred ca va incerca sa il mareasca sa devina o competitie pentru aeroportul Hurghada. Prea mult trafic aerian si avioane prea mari strica la zen – iar El Gouna are zen din plin. Oricum, de la aeroportul Hurghada pana la El Gouna este o autostrada care evita orasul Hurghada, deci se ajunge extrem de repede.

 

M-am plimbat pe stradute, de-a lungul unui mic canal si evident, si prin unul din porturi. Este o incantare. Ca peste tot in lume, numarul de turisti este mic (toate hotelurile din El Gouna ca in tot Egiptul nu pot sa primeasca decat 50% din numarul maxim de locuri), asa ca in afara de promenada de langa port, putini turisti. Pe promenada, bucurie si zambete – tineri, in mare parte egipteni (daca ai senzatia ca egiptenii se imbraca numai in jalabia si femeile sunt infasurate din cap pana in picioare, aici vei avea un soc – tinere egiptence in fuste scurte, buric la vedere, razand cu gura pana la urechi impreuna cu baieti. Aici este un altfel de Egipt), lume la terase. Nu stiu daca e interzis sa iei masa inauntru (cred ca nu), dar de ce sa stai inauntru, cand afara e soare, florile iti zambesc, palmierii te saluta inchinandu-se, iar vremea este absolut geniala.

Sa va spun ca ceea ce il face mai placut este faptul ca fiecare coltisor din El Gouna a fost gandit si “desenat” de unii dintre cei mai mari arhitecti din Europa si SUA, iar brief-ul primit de la d. Sawiris a fost sa existe o gandire unitara, inspirata din arhitectura nubiana (si ulterior mediteraneana – unele zone au clar inspiratie italiana, dar si malteza am senzatia, mi-au adus aminte de balcoanele acelea din La Valetta). Ei bine, daca in celelalte mini-orasele turistice de pe coasta, fiecare proprietar si-a construit hotelul dupa gusturile lui, aici exista o unitate arhitecturala impecabila care intareste frumusetea acestui oras.

 

Am fost sa vizitez 4 hoteluri – unele hoteluri pot fi usor vizitate ca niste obiective turistice pentru ca sunt adevarate oaze paradisiace intr-o oaza paradisiaca.

Am vizitat 2 dintre hotelurile intial construite, hoteluri cu gradini imense, inundate de flori si numeroase locuri – Steigenberger care este de fapt pozitionat ca un resort de golf (este inconjurat de un amplu teren verde pe care erau si cativa jucatori de golf – nu, Trump nu era printre ei, pregatea nebunia de la Washington din zilele urmatoare) si Movenpick.

Steingenberger este pe o insula, o limba de pamant inconjurata de verdele terenului de golf, dar si de turcoazul lagunei care se incolaceste in jurul resortului. Este intr-o zona foarte linistita a El Gounei (El Gouna este prin definitie linistita, va dati seama ce inseamna linistea la Steingenberger). Ajungi repede oriunde – ori iei un tuktuk electric si silentios (arata fix ca cele din Bangkok, mai putin fumul de benzina proasta si zgomotul), ori o iei pe jos – imediat ajungi in El Gouna Downtown. Are o plaja super-faina, dar nu la mare, ci la laguna. Vis-à-vis de hotel, peste un brat de laguna se afla un turn – cea mai inalta cladire din El Gouna (proprietarii nu au construit aici blocuri pentru a pastra caracterul intim al locului) unde in mod normal se afla un restaurant de calitate (acum inchis din cauza de COVID). Am luat o barcuta care face ture la nevoie intre cele doua maluri ale lagunei si apoi am luat-o spre varf – imaginea este cu adevarat de vis. Doar de aici, iti dai seama de cat de mare este El Gouna si cat de verde si tot de aici poti descoperi numeroase vile cu adevarat somptuoase

Hotelul este construit in stil nubian (fiind unul din primele, respecta planul arhitectural initial), rosu, dar un rosu-caramiziu foarte placut. Inutil sa spun ca piscinele sunt incalzite iarna, asa ca este unul din locurile unde Basescu este contrazis – “iarna e ca vara”.

 

Daca Steigenberger este un hotel verde, inconjurat de apele canalelor, Movenpick este un paradis – dupa ce am iesit din receptie, am ajuns pe o terasa inalta de vreo trei – patru etaje, iar la picioarele mele  a aparut o gradina ca in Paradis – milioane de flori multicolore, un mic rau care se duce spre piscinele incalzite si Marea Rosie pe fundal. Movenpick are avantajul de a avea iesire la mare – are parte de o plaja ampla cu nisip fin si are chiar si un lac natural. Aici am si mancat intr-un restaurant de peste si fructe de mare absolut fabulos si m-am plimbat descult pe plaja. Am si vizitat o camera (cam toate din cele admise de guvern erau pline, deci nu am vazut cam toate tipurile) si m-am bucurat de explozia aceea de culori. Daca as fi stat in Movenpick, indiscutabil as fi petrecut foarte mult timp in gradina.

 

Casa Cook este un hotel minimalist – modern – cladirile sunt dreptunghiulare fara briz-brizuri si fiecare are piscina ei (de fapt e cate o piscina arondata la 2 – 3 camere). Mi-a adus aminte de hotelul in care am stat in Mykonos care si el avea numai suites cu piscina proprie. Din pacate, nu am putut sa vad vreo camera pentru ca 50 din cele 100 de camere ale hotelului erau ocupate, iar celelalte 50 tinute inchise din ordin guvernamental nu erau chiar in cea mai buna forma.

Cum ziceam, atmosfera era complet diferita de celelalte doua hoteluri – totul modern, totul minimalist, o multime de piscine, si un restaurant cu o bucatarie complet deschisa – conceptul este de asa numitul kitchen show in care clientii vad ce si cum sunt pregatitie bucatele de bucatari. Cand am ajuns eu erau bucatari, nu si clienti, care probabil erau pe plaja, deci nu era mai nimic spectaculos de vazut.

Plaja este gigantica, cred ca toata lumea din El Gouna ar putea sa stea aici pe plaja, de altfel mergi destul de mult pana sa ajungi in zona amenajata cu sezlonguri si umbrelute. Aici este zona de sporturi marine – fix in fata hotelului niste windsurferi se pregateau sa porneasca si ceva mai incolo am vazut o groaza de windsurferi in exercitiul functiunii.

Casa Cook este mai departe de centru, se afla de altfel intr-un cartier rezidential cu bloculete de lux, dar si de aici poti chema oricand un tuktuk electric sa te duca in centru.

 

Ei bine, spre surprinderea mea, El Gouna nu are doar hoteluri de 5 stele de sa te lase cu gura cascata. Exista si niste hoteluri mai ieftine si am si vazut unul. Plasamentul e excelent – este fix langa unul din porturile de yahturi unde se afla o groaza de restaurante si baruri, iar zona pietonala este la vreo 10 minute de mers pe jos. Daca pana atunci, descoperisem zone de arhitectura nubiana, sud-mediteraneana si chiar modernista, ei bine, stradutele unde se afla Turtle’s Inn aduc mai degraba cu o medina nord-africana (ma rog, am vazut medine si in Andaluzia sau Puglia), cu ulite inguste si pline de umbra. Mai exista un hotel similar langa – Captain’s Inn aflat doi pasi mai incolo pe care nu l-am vizitat.

Turtle’s Inn este un hotel curat si corect de trei stele, nimic spectaculos, dar camerele sunt marisoare si extrem de curate. E drept, nu aveau aproape nici un client (nici macar acel 50%, cred ca doar vreo 2-3 oaspeti in cel mai bun caz), toti clientii stand in invecinatul Captain’s Inn. Dar locatia este geniala, este fix langa marina si langa zona plina de viata, asa ca daca vii pornit pe distractie si hotelul conteaza mai putin, aici e locul.

 

Am plecat bine dispus din El Gouna. Micul sat din 2000 a crescut intr-un oras de-a dreptul, dar si-a pastrat aceleasi coordonate – unitatea arhitecturala, curatenia, florile, verdele si mai ales faptul ca te poti plimba in liniste pe stradutele pietonale unde te poti opri oricand la o bere, o limonada cu menta sau o masa ceva mai imbelsugata.

 

Am fost in Egipt la invitatia agentiei de turism Karpaten care opereaza zboruri charter directe saptamanale spre Hurghada. Acestea vor continua tot timpul anului pana in octombrie. In Hurghada, m-am bucurat de ospitalitatea celor de la Hotelul Amarina Abu Soma Resort despre care am scris aici.

Imagini El Gouna

Autostrada Hurghada El Gouna

Zona Hurghada este plina de autostrazi.

Intrare El Gouna

Intrarea in El Gouna. Controlul de securitate este extrem de minutios

El Gouna

Pe strazile pietonale din El Gouna

Club House El Gouna

O gramada de flori

Pasta e Basta El Gouna

Mi-a placut numele 🙂

Ponte Vecchio El Gouna

Un Ponte Vecchio de El Gouna

El Gouna Downtown

 

Supermarket in El Gouna

Un oras adevarat are si supermarketuri

Magazine in El Gouna

Magazine de tot felul

Semn El Gouna

 

Yahturi El Gouna

Unul dintre cele trei debarcadere – ai la ce sa te uiti  !

Yaht egiptean

Salupa mica si eleganta este facuta in Egipt

Restaurante terasa

Promenada din port

The Garage El Gouna

Un loc popular – The Garage unde ospatarii sunt imbracati in mecanici auto 🙂

Egiptence moderne

Tanara generatie egipteana

. Steigenberger pom de Craciun

Pomul de Craciun din Hotel Steigenberger El Gouna

Hotel Steigenberger El Gouna

Piscina de la intrarea in hotel. Pe fundal, turnul in care m-am urcat pentru panorama

Hotel Steigenberger piscina

Zona centrala de la Steigenberger

Flori

Acele minunate flori ale Egiptului

Cort traditional arab

Langa plaja, un cort traditional

Camera Hotel Steigenberger

Asa arata o camera standard

Balcon Hotel Steigenberger

Balconul…

Laguna El Gouna

… cu vedere la laguna si la terenul de golf

Plaja Hotel Steigenberger El Gouna

Plaja cu niste umbrelute interesante 🙂

Camere Hotel Steigenberger El Gouna

O cladire cu camere

Downtown

Downtown este peste terenul de golf

Panorama Hotel Steigenberger El Gouna

 

Spre ferry

Se poate trece vis-a-vis cu o salupa

Gulf Club

Spre turnul panoramic, pe langa un alt teren de golf

Golf in El Gouna

Sus, in turn !

Hotel Steigenberger El Gouna

Hotelul Steigenberger

Hotel Steigenberger panorama view

 

Hotel Movenpick

Hotelul Movenpick in departare

Vile El Gouna

Vila ca la Hollywood 🙂

Barca El Gouna

O mica tura pe canalele din El Gouna

Casa Cook El Gouna

Casa Cook – modernist si minimalist

Casa Cook

Una din numeroasele piscine

Open kitchen

Bucataria deschisa

Plaja Casa Cook

Plaja

Wind surfing El Gouna

Plaja cu windsurferi e la doi pasi

Camere Casa Cook El Gouna

Camere cu piscine

Turtles Inn El Gouna

Mini-„medina” din El Gouna

Turtles Inn curte interioara

Turtle’s Inn – in El Gouna nu sunt doar 5 stele 🙂

Turtles Inn camera

Camera superioara

Turtles Inn El Gouna vedere

Vederea din balcon. Debarcaderul e la doi pasi

Chez Chantal El Gouna

Hotelul are si restaurant propriu

Hotel Movenpick El Gouna

Lobby-ul de la Movenpick decorat de Craciun

Hotel Movenpick El Gouna gradina

WOW !

Movenpick gradina

 

Flori in Hotel Movenpick

 

Flori albe si rosii

 

Flori galbene

 

Gradina paradis Movenpick El Gouna

 

Hotel Movenpick El Gouna camera

O camera standard

Hotel Movenpick El Gouna baie

Baia ampla

Masina electrica

Proprietatea e imensa, deci am ajuns la restaurant cu o masina electrica

Restaurant El Sayadin

Fish restaurant

El Sayadin Movenpick El Gouna

 

Creveti

Acei creveti absolut minunati

Prajituri Egipt

Nu poti sa nu termini masa cu prajituri arabesti 🙂

Plaja Movenpick

 

Plaja Hotel Movenpick El Gouna

Pe plaja, intre lac si mare

Centru El Gouna

La revedere, El Gouna !12

Comentarii

  • O intrebare. Pt. sejur in Hurghada, fara iesiri, trebuie viza de Egipt ?

    Midan 12 ianuarie 2021 20:47 Răspunde
    • Da. Se ia pe aeroportul din Hurghada si cel putin pana la 30 aprilie 2021 este gratuita.

      Imperator 12 ianuarie 2021 21:13 Răspunde
      • Multumesc!

        Midan 12 ianuarie 2021 21:25 Răspunde
  • Am fost prima data in Egipt pe uscat in El Gouna, la sfarsit de aprilie – inceput de mai 2015. Pana atunci mai fusesm de inca doua ori – dar in croaziere de scufundari, ceea ce inseamna ca pana atunci nu prea avusesem mai deloc contact cu nimic din ce inseamna Egiptul propriu-zis.

    Am fost foarte placut impresionat pentru ca, in contrast cu Hurghada care este un ghiveci de kitsch-uri, El Gouna intr-adevar este conceput/proiectat unitar si cu foarte mult gust. Am prins un sejur de 7 nopti la hotel Mosaique, 3 zile de scufundari, o excursie in Valea Regilor si la Luxor… una peste alta, o experienta interesanta. Am fost socat de imensa diferenta intre luxul in care se rasfata turistii si saracia/mizeria in care traiesc egiptenii de rand. Imi pare rau ca n-am ajuns si la piramide dar ar fi fost o tura lunga si mult prea obositoare. Cine stie, poate va fi si o „data viitoare”, dupa ce scapam de covid.

    Adi 14 ianuarie 2021 14:37 Răspunde
    • Iti recomand sa mai astepti un pic. Candva in 2021 (sau poate 2022), va fi deschis noul Muzeu Egiptean la Cairo, un muzeu in care s-a bagat 1 miliard de euro. Miliard, nu milion ! Ei zic ca va fi cel mai spectaculos muzeu de istorie din lume. Ma rog, e un proiect gen Metroul de Drumul Taberei, s-a tot amanat, s-a tot amanat, dar aparent e aproape gata. Indiscutabil, cand il deschide ma duc si eu 🙂 Deci mai astetapta un picut cu Cairo. Si sa treaca epidemia, si sa se deschida muzeul 🙂

      Imperator 14 ianuarie 2021 21:44 Răspunde
  • O întrebare .se poate intra cu pașaport temporar ?

    Ioan 6 martie 2021 19:44 Răspunde

Comentează

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Destinatii