Be a local in Thailanda – By Dragos | Episodul 3

Imagini Thailanda: Pagoda alba din spatele templului Wat Pan Tao, Chiang Mai, Thailanda

Prima oara cand am ajuns in Chiang Mai a fost in ianuarie 2010 cand, dupa o calatorie de 14 ore cu un tren de noapte din Bangkok, am pasit pe peronul garii din Chiang Mai si imediat am simtit ca acest oras o sa imi placa. O gara plina de flori, cu o arhitectura frumoasa si temperatura mai acceptabila decat in Bangkok m-au cucerit, iar pe parcurs am inteles de ce multi europeni se stabilesc in Chiang Mai si traiesc o viata lipsita de griji in acest al doilea oras ca marime din Thailanda. Acum reveneam in Chiang Mai pentru doua zile inainte de intoarcerea in Bangkok si eram nerabdator sa revad acest oras in care m-am simtit atat de bine anul trecut.

Chiang Mai inseamna „orasul cel nou” in limba thai, denumire data din perioada regatului Lanna, a carui capitala a fost pentru multe secole. Orasul a fost construit de-a lungul raului Ping si a devenit un important centru religios si comercial, astazi fiind si una dintre atractiile principale ale Thailandei. Turul nostru in nordul Thailandei se incheia in Chiang Mai, orasul fiind o oprire obligatorie pentru cine ajunge in partea de nord a tarii. Inainte de a ajunge insa in Chiang Mai, am facut, dimineata, o oprire la Templul Doi Suthep, cel mai important templu din regiune. Daca la Roma se spune ca daca nu ai vizitat Vaticanul inseamna ca nu ai vazut cu adevarat Roma, in Chiang Mai se spune acelasi lucru despre Doi Suthep. La 16 km nord-vest distanta de oras, in cadrul Parcului National Doi Suthep – Doi Pui, se afla un templu impunator, construit pe varful muntelui la o altitudine de 1.053 de metri. Ca sa ajungi la acest templu, exista doua variante: sa folosesti liftul ori sa urci o monumentala scara cu 304 trepte, impodobita cu un sarpe naga stralucitor. Majoritatea turistilor urca cu liftul si coboara pe scari. Templul este profund venerat datorita unei relicve sacre a lui Buddha si impresioneaza in primul rand prin pozitia sa si prin stupa centrala. De pe terasa acestui templu am admirat orasul Chiang Mai care se vede in zare.

De la Doi Suthep am plecat spre Chiang Mai trecand pe langa Gradina Zoologica, unde pot fi admirati ursii Panda, una din atractiile acestui oras. Iata ca s-a facut deja ora pranzului si ne oprim la restaurantul Just Khao Soy pentru a gusta cel mai semnificativ fel de mancare din nordul Thailandei. Bucataria din nord este puternic influentata de climat si de oamenii din imprejurimi. O influenta chinezeasca se reflecta in utilizarea pe scara larga a taiteilor. Felul de mancare cu taitei favorit in nord se numeste “khao soy” si contine taitei cu ou in sos bogat in curry. La origine creat de chinezii care traiesc pe dealuri, Khao Soy difera de mancarurile cu taitei din alte regiuni prin faptul ca in supa se adauga lapte din nuca de cocos. Mentionat in multe ghiduri turistice, restaurantul Just Khao Soy este locul perfect pentru a incerca acest fel de mancare. Fiecare dintre noi a primit un sort de bucatarie ca sa evitam sa ne murdarim, un castron mare de supa cu taitei si multe alte mici ingrediente pe tava din fata noastra, cu instructiuni pentru fiecare. Se mananca cu bete si se poate condimenta in functie de gust.

Chiang Mai – cele mai ieftine hoteluri de lux din Thailanda !

Nu am mentionat pana acum ca, in timpul plimbarii din ziua precedenta prin padurea de langa satul Akha, olandezul din grupul nostru a avut un mic accident datorat tenisilor inadecvati trekkingului si si-a scrantit piciorul. Din aceasta cauza noi am plecat spre hotel, in vreme ce Rob si ghidul nostru au mers la spital pentru radiografie si o consultatie. Oprisem si inainte de a ajunge in Chiang Mai, astfel ca am vazut cum functioneaza serviciile medicale in Thailanda. Chiar daca e de preferat sa evitati orice problema de sanatate in vacanta, partea buna este ca in Thailanda serviciile sunt excelente. Medicii si asistentele vorbesc fluent engleza, aparatura este moderna, oamenii sunt atenti si extrem de serviabili, iar o asigurare de sanatate valabila va scapa de orice griji. Hotelul nostru din Chiang Mai se numea Siripanna. Este unul dintre cele mai noi hoteluri din oras, fiind construit intr-un stil architectonic traditional Lanna, avand o piscina in mijloc si apoi fiind inconjurat de o gradina, un rand de vile si apoi de cladirea principala unde sunt camerele de lux, in care am fost noi cazati. Camerele au 40 m2 si sunt foarte frumos decorate, hotelul arata senzational si este recomandarea mea calduroasa pentru oricine innopteaza in Chiang Mai. Hotelul este clasificat local la 5 stele si le merita, iar tariful porneste de la 60 de euro/camera dubla/noapte. Un adevarat chilipir in Chiang Mai. Nu este situat in centrul orasului, insa asigura transfer cu un tuk-tuk al hotelului pana in centru sau seara la bazaar, iar cu doar 2 euro platiti un tuk-tuk local sa va aduca la hotel cand vreti sa reveniti in aceasta oaza de liniste. Mereu, cand am posibilitatea undeva, incerc sa vad si alte hoteluri pe langa cele in care sunt eu cazat. Aici am vizitat alte doua hoteluri clasificate 5 stele, insa mai scumpe. Este vorba de The Chedi si de Four Seasons, care fac parte din lanturi hoteliere luxoase si de renume mondial intalnite de mine si in Bali. The Chedi este situat pe malul raului Ping, in inima orasului, si este un hotel amenajat in stil contemporan. Nu prea era pe gustul meu, iar pentru o camera mai mica decat cea de la Siripanna platesti de la 154 de euro/noapte. Four Seasons este in afara orasului, la aproximativ 30 de minute distanta, insa este cu totul alta poveste. Un complex superb cu gradini, cu un lac propriu, cu vile luxoase, insa si cu un pret pe masura: de la 396 de euro/camera dubla/noapte. Este insa probabil cel mai bun hotel din Chiang Mai, la mare lupta cu Mandarin Oriental Dhara Dhevi, pe care insa nu am apucat sa-l vad.

La pas, vizitand templele din Chiang Mai

Cu programul modificat din cauza problemelor de sanatate ale lui Rob, am decis sa exploram noi orasul si am luat tuk-tuk-ul de la hotel pana in centru si am pornit la o plimbare pe artera Tha Phae spre cel mai important templu din oras, Wat Phra Sing. La fiecare pas, pe aceasta artera se afla cate un templu mic, dar foarte frumos decorat, avand multe influente birmaneze. Un astfel de templu este Wat Chidowan, la care am facut o prima oprire pentru ca am fost atrasi de cele trei chedi din curtea templului. Merita sa intrati si in interorul templului, unde veti vedea minunate sculpturi in lemn. Urmatorul templu care ne-a atras atentia a fost Wat Pan Tao, realizat din lemn in stilul Lanna. Este unul dintre putinele temple din lemn ramase in Chiang Mai, iar in spatele lui se aflau un chedi alb si o curte interioara unde cativa tineri calugari budisti faceau curatenie si se pregateau pentru rugaciunile de seara. Ultima oprire a fost Wat Phra Singh, cel mai important templu din oras. Construit in 1345 pentru a marca centrul spiritual al regatului Lanna, complexul de temple este cel mai mare din oras si include wihanul central si modern, biblioteca manastirii, o stupa mare in spatele templului si, mai ales, micuta capela Wihan Kham, celebra pentru picturile murale din interior si pentru statuia sa din centru, Phra Buddha Sing.

Cu un tuk-tuk am revenit rapid la hotel pentru ultima cina din program, alaturi de intreg grupul. Dupa cina traditionala din Chiang Rai si cina pregatita de noi la Suanthip Wanna Resort, de aceasta data am avut parte de o cina delicioasa in stil fusion la restaurantul hotelului Siripanna.

Bazarul de noapte din Chiang Mai

Orasul Chiang Mai este renumit si pentru bazarul sau de noapte pe care nu trebuie sa il ratati. Este cu mult mai mare decat in Chiang Rai si un loc mult mai bun pentru a cumpara suveniruri decat in Bangkok. Chiang Mai este unul dintre cele mai importante centre mestesugaresti din Asia de Sud-Est, iar bazarul intins pe o suprafata imensa este un loc minunat pentru o repriza de cumparaturi in cursul serii. Daca petreceti weekendul in Chiang Mai, atunci puteti vizita si pietele de weekend organizate in oras. Nu uitati sa negociati pretul fiecarui produs, targuiala facand parte din farmecul locului.

Am incheiat seara la un bar de pe malul raului Ping, unde am gasit multe localuri cu muzica live. Am fost indrumati spre cel mai cunoscut local al orasului, The Riverside Bar & Restaurant. Era foarte aglomerat, cu o formatie rock care canta live, si care suna chiar bine, si o atmosfera placuta. Daca nu va place agitatia si preferati un loc mai linistit, atunci intrati la Good View Bar & Restaurant, langa Riverside.

Aceasta era ultima noastra seara din cadrul acestui program denumit “At The Cultural Crossroads” (La rascruce de culturi). Programele sunt de 3 zile/2 nopti si urmeaza sa fie combinate cu alte activitati in Thailanda. Noi am fost pionierii acestui tur, fiind primii turisti care au calatorit pe acest traseu. La finalul acestui tur, este insa recomandabil sa mai stati in Chiang Mai cel putin o zi. De aici puteti incepe un alt “green route”, denumit “The Spirit of Lanna”, care va poarta in comunitatea Ban Ta Pa Pao, unde puteti petrece o noapte intr-o casa de oaspeti in sat si apoi veti vizita orasul Lampang. Din Chiang Mai puteti zbura inapoi in Bangkok sau direct in Phuket sau Samui pentru a incheia vacanta cu un sejur la plaja.

Chiang Mai este celebru si datorita numeroaselor organizatii care ingrijesc elefantii si ofera in acelasi timp experiente educationale sau distractive alaturi de elefanti. De acest lucru am avut si noi parte in ziua urmatoare cand suplimentar la acest tur, am avut inclusa si o zi la Patara Elephant Farm unde fiecare a fost proprietarul unui elefant pentru o zi. Despre aceasta experienta unica voi povesti in episodul de maine.

Imagini Thailanda: Eu anul trecut in gara din Chiang Mai, Thailanda

Gara Chiang Mai

Imagini Thailanda: Eu in fata scarii care urca la Templul Doi Suthep, Chiang Mai, Thailanda

In fata scarilor spre Doi Suthep

Imagini Thailanda: Chiang Mai vazut de pe terasa templului Doi Suthep, Chiang Mai, Thailanda

Chiang Mai-ul vazut de la Doi Suthep

Imagini Thailanda: Pranz la Restaurantul Just Khao Soy din Chiang Mai, Thailanda

Pranz la Just Khao Joy Restaurant

Imagini Thailanda: Camera Deluxe de la Hotel Siripanna Chiang Mai, Thailanda

Camera – Hotel Siripanna Chiang Mai

Imagini Thailanda: Camera de la Hotel Four Seasons in Chiang Mai, Thailanda

Hotel Four Seasons – camera

Imagini Thailanda: Terasa camerei de la Hotel Four Seasons Chiang Mai si piscina in departare, CHiang Mai, Thailanda

Hotel Four Seasons – terasa

Imagini Thailanda: Piscina privata la una dintre vilele din Four Seasons Hotel Chiang Mai, Thailanda

Hotel Four Seasons – piscina privata 🙂

Imagini Thailanda: Gata de plecare cu tuk-tuk-ul hotelului, Chiang Mai, Thailanda

La drum, cu tuk-tuk-ul hotelului !

Imagini Thailanda: Templul Wat Phra Singh din Chiang Mai, Thailanda

Templul Wat Phra Singh

Imagini Thailanda: Calugar buddhist in templul Wat Phra Singh din Chiang Mai, THailanda

Care e calugar viu si care e statuie ?

Imagini Thailanda: Imagini din interiorului templului Wat Phra Singh Chiang Mai, Thailanda

Imagini din interiorul templului

Imagini Thailanda: Statuia Phra Buddha Sing de la Wat Phra Singh Chiang Mai, Thailanda

Imagini Thailanda: Pagoda alba din spatele templului Wat Pan Tao, Chiang Mai, Thailanda

Pagoda Alba din spatele templului Wat Pan Tao

Imagini Thailanda: Calugar buddhist la intrarea in Wat Pan Tao, Chiang Mai, Thailanda Wat Pan Tao

Imagini Thailanda: Interiorul templului budist Wat Pan Tao din Chiang Mai, Thailanda

Imagini Thailanda: Cina la Hotelul Siripanna din Chiang Mai, Thailanda

Iar finalul de zi nu poate fi decat in jurul unei cine gustoase la hotel

 

Comentarii

  • Mancarea de la Riverside mi s-a parut cea mai buna din toata Asia vizitata de mine!

    Olivia 4 noiembrie 2011 15:57 Răspunde

Comentează

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Destinatii